Little Known Nosara Facts |

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A hidden shipwreck on the outer shores of Playa Guiones

Ask most people whether they know of the shipwreck that sits a short way off the shoreline at Playa Guiones and the reply will very likely be negative. Although rarely visited by other than a few snorkeling tours, or the odd scuba or free diver, there is indeed the dilapidated carcass of an old sunken steamboat on the ocean bed. Why it’s there, where it came from, and how long it’s been sitting there will likely remain a mystery.  


The Gilded Iguana was Playa Guiones first ever building

In 1973, a barge dropped anchor on the Southern end of Playa Guiones. It’s cargo consisted of bricks, cement, and other construction materials, all of which were stored in wooden barrels. Upon arrival, the wooden barrels were jettisoned over the side of the boat, after which they drifted downshore and were eventually carried to the beach by the ocean surf. After being transported a short way up the road by oxcart, these construction materials would become the foundations of The Gilded Iguana Hotel and Restaurant. The Gilded Iguana would become Playa Guiones first ever properly constructed building.



It’s been written that Costa Rican bull riding began as a pastime for farmers, and agricultural hands looking to test their mettle. Although the modern day riders enjoy high status in Costa Rica, it’s the bulls that reign supreme. And it’s the animals most skilled at tossing, bucking, goring, and yes, killing, that are the most celebrated of them all. Among this elite group of creatures one name stands out above all –  “Malacrianza,” which in Spanish pretty much translates to “badass.” The name appears throughout the country on T-shirts, bars, storefronts and even the sides of school buses. However, the home town where it was raised was right here in the surrounding Nosara pastures, Playa Garza to be exact. If you’re ever driving past Playa Garza and wondering why there’s a large statue of a bull standing proudly on the hill now you know why.


Turtles solely responsible for evolution of Nosara

In 1981 the Costa Rican government acknowledged that the turtle breeding activity that takes place at Ostional was subject to legal safeguards. It subsequently declared the area between Nosara river mouth and Punta India a designated wildlife refuge. This move would have crucial implications for the future development of Playa Guiones. Four years later. The Costa Rican Ministry of Agriculture extended the refuge status to cover Playa Guiones and Playa Pelada.. The result of this was that no construction would be permitted near the shoreline. In practice, what this means is that the next time you’re wandering the pristine, deserted shores of Playa Guiones wondering why the coastline lacks the building and construction of so many other beaches in Costa Rica, you know exactly who you have to thank – the turtles!!


Playa Guiones very nearly became a golf course

Nearly 5 decades ago, when Playa Guiones was only just becoming known to the outside world, development plans included the construction of a full sized, 18 hole golf course. Luckily the town escaped this fate leaving in place many acres of beautiful jungle and woodland to enjoy. The fact that the plans never came to fruition means Nosara and Playa Guiones may have dodged a huge ecological bullet. However, visitors who can’t do without hitting a single golf ball during their stay should check out the 18 hole mini-golf course on the grounds of a local restaurant, bakery, and hang-out spot: Cafe de Paris.

Datos poco conocidos de Nosara

Un barco en ruinas escondido en la costa de Playa Guiones

Pregunta a la mayoría de la gente si conocen las ruinas del barco que descansan cerca de la costa de Playa Guiones, y la respuesta seguramente será negativa. Aunque casi no es visitado, solamente por algunos tours de snorkeling y buceadores, se puede encontrar el esqueleto en ruinas de un antiguo barco de vapor hundido en el suelo del océano. Por qué está ahí, de dónde vino, y cuánto tiempo ha estado sumergido sigue siendo un misterio. 


The Gilded Iguana fue el primer edificio de Playa Guiones 

En 1973, una lancha echó el ancla en el sur de Playa Guiones. Su cargamento consistía en ladrillos, cemento y otros materiales de construcción, todos guardados en barriles de madera. Después de llegar, los barriles fueron arrojados por la borda, y flotaron por la costa hasta que la marea los trajo a la playa. Luego de ser transportados por una carreta, estos materiales de construcción se convirtieron en la base del hotel y restaurante The Gilded Iguana, que fue el primer edificio propiamente construido en Playa Guiones.



Se ha escrito que las montas de toros en Costa Rica comenzaron como un pasatiempo entre campesinos y agricultores que querían probar su coraje. Aunque los jinetes modernos son populares en Costa Rica, los toros son las estrellas de esta actividad. Entre la élite de estos animales, hay un nombre que sobresale, el “Malacrianza”. El nombre se puede encontrar en camisetas, bares, nombres de tiendas, y hasta en los nombres de buses escolares. Sin embargo, el pueblo natal donde se crió el Malacrianza, fue en los pastizales de Nosara, en Playa Garza para ser exactos. Así que, si maneja por Playa Garza y se pregunta por la gran estatua de un toro que mira orgullosamente por la colina, ahora sabe por qué.


Las tortugas son las únicas responsables por la evolución de Nosara

En 1981 el gobierno de Costa Rica declaró que la actividad reproductiva de tortugas que ocurre en Ostional iba a ser protegida legalmente. Luego se declaró el área que se encuentra entre el Río Nosara y Punta India como un refugio de vida silvestre. Esto tendría una importancia crucial para el futuro desarrollo de Playa Guiones. Cuatro años después, el Ministerio de Agricultura extendió el estatus de refugio a Playa Guiones y Playa Pelada. El resultado fue que ninguna construcción sería permitida cerca de la costa. En la práctica, lo que significa es que la próxima vez que camine por la prístina y desierta costa de Playa Guiones, preguntándose por qué no tiene edificios de ningún tipo, ahora sabe exactamente a quién le tiene que agradecer: ¡a las tortugas!


Playa Guiones casi se convierte en un campo de golf

Hace casi 5 décadas, cuando Playa Guiones apenas estaba siendo conocida para en mundo exterior, había planes para desarrollar un enorme campo de golf de 18 hoyos. Por suerte, el pueblo logró escaparse de este destino, dejando muchas hectáreas de bella jungla para disfrutar. Que los planes nunca se hayan llevado a cabo, significa que Nosara evitó un enorme desastre ambiental. Pero, para los visitantes que no pueden vivir sin golf, pueden visitar el mini-golf de 18 hoyos ubicado en el restaurante y panadería Café de París.

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